绣鞋记 第十九回 问典刑法场祭奠

诗曰:

君子小人有两途,为非作恶不胜诛。

科名捷取终何用,孤负芸窗愧读书。

话说叶荫芝定成死罪,在牢中监禁,经过秋审,一日部复转回。奉上谕:

嗣后办理,各省秋审犯勾到时,着大学士、刑部将各犯应勾、应缓情节摘叙数语,奏后行各省督抚处决,以昭儆戒。钦此,叶荫芝因闻黄成通人愚懦,嘱其分居胞叔将黄成通勒诈分肥,伪写按契,向黄成通勒赎银两,不允,将黄成通铺屋封闭,并将其园树砍伐,后割田禾、鸭只,一抢桃回,黄成通被其欺扰忿气难堪,乘间自缢殒命;又拐张氏为次妻,后张氏畏罪自尽,并掘骨骸坟墓等情,仗官倚势,平空讹诈。是以勾决,法无可宽。钦此。

部文一到,当即饬司行府仰县移会武菅,监吊荫芝解赴抚院衙门,听候会审,炮响三声,请出王令,委县拨兵将叶荫芝押出市曹绞决。其妾伊氏,是日闻知备办酒食,携同儿子先往等候祭奠。不多一会,叶荫芝已抵法场,其妾与子见了,凄然不堪,连忙上前跪下叩头,将酒满注,亲手递到唇边,此时荫芝魂不附体,哪里还食得酒来,喉头哽咽,勉强饮了一杯。伊氏口称家主者:“癸妾辱家恩宠幸已有年,满拟常叨泽荫,左右追随,不意福薄生灾,至于如此。天实为之,谓之何哉?惟愿早登仙界,免堕丰都,主之幸亦妾之幸也。”言罢,泪如泉涌,犹如利剑剖心。荫芝带泪叫声 :“爱姬,不必伤心,事已 至此,有何可言。”转声便叫 :“孩儿上来。”吩咐 :“自怨你父生平任性,恃势横行,交结往来尽是无廉之辈,当日若得良友箴规,何至今时有杀身之祸?前车覆,后车鉴。儿呀,自今以后,必须择友,切切不可滥交,再者,回家务要循规蹈矩,事母理当竭力,无使忤触亲心,你父死在九泉之下,亦能瞑目矣。”其子听说,口称:“父亲不必过虑,孩儿自当凛遵遗训。”

时候已到,监斩官催令动手,伊氏母子不忍目击荫芝身亡, 回避下去。刽子手即把荫芝扶上绞台,不消片时,便已绞毙。

伊氏母子禀请将尸领回,备办衣衿棺椁,即行收殓,匍匐扶亲归里,觅地安葬。择日开丧领帖。至期,鼓乐喧天,四亲六眷纷纷前来吊孝,延僧建醮,伏道修斋,两坛因果,追荐灵魂。

一连闹了几日,其子谢孝已毕,便在家庭守孝。

一日,乡中无赖之徒群蚁相附,纷纷议论说道 :“叶荫芝 生时倚仗职官,傲世凌物,霸人田土、占人房屋、拐人妻女,掘人骸骨,作恶多端,不胜枚举。于今死去剩下资财,留为妻子安享。我们不若代众人报仇,照依一样行事,俾人霸他田土,俾人挖他骸骨,俾人拐他妻女,俾人占他房屋,向他儿子勒赎银两,大众分用,你道好不好呢?”众人齐齐拍掌,称说: “妙甚,妙甚!”内有一个高年长者,摇头说道:“不好,不好!

这事如何做得?你们想学荫芝所为,只怕不能学得荫芝声势,他身居户部主事,赫赫声名,谁敢与他相抗,不独乡中畏其狼威,就系本邑县主也亦无奈其何。天道福善,祸淫报应,丝毫不爽,你看荫芝一朝罪恶贯盈,难逃法律。孽由自作,与人何扰?依我愚见,到不如守分安命,顺时听天,日出而作,日入而息,凿井而饮,耕田而食,身为盛世之民,获享太平之福,岂不多少是好?何必作此不仁不义,自取灭亡哉。”众人闻听长者这一番话,个个无不抒诚悦服。齐声称说 :“有齿有德, 果是高见不差,若不是长者指示迷津,我等险些自蹈汤火。”

正系一人之善能万人之恶。此之谓欤!

推荐图集: