欢喜冤家 第五回 日宜园九月牡丹开

平安两字值钱多,分外奇求做甚么。

日看庭前生瑞草,总然好事不如无。

话说河南彰德府安阳县,有一个秀才,姓刘名玉,发妻袁氏,乃元宵所生,唤名元娘。夫妻二人如鱼似水,享用着拨天家事,果是奴仆成行,牛羊成队,说不尽金玉满堂。后边一个花园,也是天上有,地下无的,名曰日宜园。那一日没有花开!真个言:四时有不谢之花,八节有长春之草。

各样各花,都不说起。单说他家牡丹花,比别家不同,况河南专有好种。一到季春,牡丹盛开,他便请了亲朋邻友赏玩,吟诗作赋,好不有趣,其时三月初旬,牡丹比往年又盛了几分。刘玉先与元娘置酒庆赏,但见馥郁非常,盆旋翔舞,如喜若狂。刘玉道:“莫非花神至?”元娘见说,把酒浇奠拜下:“花神有灵,秋间再发。”刘玉笑道:“那有一年两放的花?”元娘道:“岂不闻,武后借春三日?那也是秋天,百花争放,牡丹先开,封他为花王。岂不是一年两次开花!”刘玉道:“他是一朝武后,故此灵验。”元娘道:“自古诚则灵,我一念至诚,倘然灵起来,也未可知”。那花烁烁的动了几动,元娘道:“你看,岂非花神有灵。又没有风,这般摆动。”刘玉看见,也自惊起来,连忙将酒拜奠。正是:倾国恣容别,多开富贵家。

临轩一赏后,轻薄万千花。夫妻赏后次日,遂请众亲邻朋友看花酌酒,作赋吟诗,不可尽述。略诵一词,以纪其胜:东风劝酒,怜国色于洞房;季月殿春,冠花曹于上苑。溶溶玉露,薄匀障日之颜;冉冉天香,细染裁云之袖。立处众芳,寂寞开时比屋;豪奢奢翠,擎来细罗制就。花如解语,亢使城中。纵是无情,也能肠断。池上邀来宾客,庭前看则儿孙。杨氏肉屏,谁敢骄其富贵,邓家金穴,莫惜买乎阳春。亦有锦槛满移,银瓶高种。含情合德,浴当壶寇盆中;半醉玉环,立在沈香亭下。芳心惯能醒酒,秀色真可疗饥。既喜檀红冶女,看残紫陌;复怜粉白高人,留伴黄昏。生何必洛阳之都,数树仅容系马,歌不减清平之调,千杯任许脱讹。愿求羽士还丹,俾花不老。更拥丽人修谱,与月俱新。浮罗山上,休招过去之魂;日宜园中,已约秋来重秀。

刘玉看罢大笑:“昨日山妻,正望秋来再发。今朝亲友,也邀此际芳菲,花果有灵,何妨再艳。”众人道:“若是秋来正开,我辈当做花来与主人答席。”大家痛饮而散。

足足盛了十日,余外虽有残红,不能如极盛的时节那般香艳了。过了牡丹,又见新荷贴水,湛湛长起,香闻十里。有诗为证:咏荷叶鱼戏银塘润,龟巢翠盖园。

鸳鸯偏受赐,深处作双眠。

咏荷花

深红出水莲,一把藕丝牵。

结作青莲子,心中苦更坚。

那夏天已过,秋色来临。绕见桂蕊飘香,又有东篱结彩。这秋色虽不能如春天百花烂漫,然而亦不减于春也。夫妻二人闲步,往从牡丹台走过,刘玉道:“秋色已到,牡丹不开了。”元娘道:“祇好取笑而已。”

世间那有此事。偶尔上前一看,夫妻二人大惊道:“奇了!莫非眼花,为何花都将笑了。”元娘道:“难道我二人俱眼花不成。”唤些使女们来看,祇见来了几个使女,都惊道:“果是花将开放。”喜得刘玉夫妻双双拜下道:“花神,你如此有灵有信,我刘玉夫妻好生侥幸也。”分付小使点起香烛,置酒果拜祷了一番。便道:“春间赏花的亲友许我说,如秋问开花,他们置酒作东。待花盛了,不免写着传帖,约他们来看。”元娘道:“这是奇事。若有小人来要看,不可阻当,以见花神有灵。”刘玉道:“有理。”到了次日,那花又绽了些。刘玉夫妻,早早梳洗,将香烛酒果,又来拜祝。如此五日,看那花盛将起来了,刘玉写下传帖,索那些亲友作东。祇说要他的东道谁知是真。大家一齐惊异,遂各各置酒请看。刘玉未免吟诗作赋起来,录其集唐一首,以纪其事。

落尽春红殿众芳,(高适)

秋来又复见花王。(朱然)

黄花自此无颜色,(问朋)

丹桂从今不敢香。(王士)

罗邺有诗夸魏紫,(那经)

渊明无酒对姚黄。(章士)

歌中满地争欢颜,(罗邓)

烂醉佳人锦瑟傍。(杜甫)一赏之后,喧传出去。满城士民男妇,那一个不到日宜园中一看,便各乡绅,亦闻奇异,都有歌咏相赠。一日之间,真有数万眼目,若远若近,车马络绎不绝。园中那里捱得过,元娘女伴并来的内容,都在花台左边厢楼上赏玩。刘玉亲友正好黄昏时候悬灯百盏,于花棚之下,照耀如同白日。夜夜五更方散,亦是一场异趣。

且说河南南阳府镇平县,有一个百万家财的监生,姓蒋名青,年纪二十五岁了。往省城寻亲而回,过经安阳县。闻说牡丹盛开,他满心欢喜,有这样异卉,怎么下去一看。乘了轿子,跟随了几个家人,竟到刘家而来。一路上捱捱挤挤,到了园门下轿,捱进里边。蒋青见了牡丹十分啧啧,抬头周围一看,恰好看见了前世冤家。他眼也不转,看着元娘,越看越有趣,正是情人眼里出西施。那元娘在楼上与几个女伴调笑自如,果然雅趣,不知有人偷看。这蒋青看之不了,祇顾站着。家人们道:“相公,回寓所去罢,这花不过如是的了。”蒋青说:“我在此看着花娘哩。”家人不解道:“轿夫肚中饥了,要回去吃饭。“蒋青无奈,祇得走出了园门。与一心腹家人,唤名三才道:“你可在此细细打听园主姓名,年纪多少,并妻房名氏,方纔楼上穿白绉纱的妇人名姓,快来与我说,不可记差了。”三才道:“理会得。”蒋青上轿去了。

那三才往邻居问了,又向一家去问,又如此说。问得仔细,竟到寓所回着主人道:“花园主人名唤刘玉,年方二十二岁,本县学里秀才。那白绉纱袄的妇人,正是他的妻子,姓袁,父亲兄弟都是秀才。妇人幼名元娘,家中巨万家私,礼贤好客,良善人家。”蒋青听了,说道:“好气闷人也。”三才道:“官人家中钱过北斗,莫非没有这般秋发名花,所以如此气闷?”蒋青道:“你这俗子,我爱他元娘,真如解语之花,无计可施,所以气闷。”三才道:“官人在家时事事都成,为何这些计较便无了。”蒋青道:“谋妇人与别事不同,如妇之夫,或是俗子;或是贫穷;或是年老;或是俭涩;或是丑貌;五事得一,便可图之。今观名花满园,不俗可知;巨万家财,不穷可知;年方念二,不老可知;礼贤好客,不涩可知;秀士青年,不丑可知。无计可施,自然气闷。”三才道:“官人,小人倒有计在此。”蒋青道:“若有计,事成自然重赏。”三才说:“官人,事成不敢求赏,事不成不可赐责。官人目下回家,离此有半月之程,况又是自家船只,将行李收拾完备,我们大小跟随之人,有二十余个在此。到更深之际,单单祇抢了元娘,竟日暗暗一溜风走他娘,除非是千里眼看得见。官人意下如何?”蒋青道:“此计倒也使得。恐一时难进去。”三才道:“一发不难。正好把看花为名,傍着天色晚来光景,一个个藏在假山之后,鬼神也看不见。”蒋青道:“不须用着枪刀。”三才道:“尽多在此。一个人一把刀,或是一柄斧就勾了,面也不须搽得。祇是一件倒难。”蒋青道:“是何物件?”三才道:“半夜三更,须得些火把方好。倘然黑黝黝的,元娘躲过了,差劫了一个老婆子来,可不扫兴。”蒋青道:”这也不难,一个人一条火把,笼在袖中,带了火草,临期点起便是。虽然如此,不可造次。今夜你可先去试一试,何处可以藏人,何处入内,何处出门,有些熟路方可。如此,万一被他拿住,如之奈何?”三才道:“说不得了,吃黑饭护黑主,我去我去。”蒋青赏了他三钱银子买酒吃,待后又有犒赏。

三才领了银子,与同伴几个人同往酒肆中,吃得醉醉的,归家与主人说了,竟自往刘园而来。一路上祇听得说刘家牡丹花开得奇异,有的说庭前生卉草,总好不如无。三才听见这两句说话,便道:是真话,说得有理。闲话之间,已到门首,他捱进园门,竟至牡丹后面去,看那园十分宽敞。往假山上面一看,其间山洞中尽好藏身,且是曲折得很。又往园一看,此处可至内室。有门不闭,他便捱将进去,不见一人。原来刘家男妇,俱在这些花园,看着人往人来。况前门已是拴好的,故此无一个在内室里。三才不见有人,又往楼上一望,想道毕竟也无人在上面。轻轻的上了楼梯,寂动动的竟至楼上,知是主人的卧室。往窗外一看,祇听得花园内沸腾腾的人声。他便走到床上一看,见枕头边有一双大红软底的女睡鞋,祇好三寸儿长。他便袖了,流水的下了楼来,又往原路儿走了出来。祇听得有人说:“这花祇好明朝一日也都谢了。”三才思道:“此事祇在明夜了。”

便出了园门,竟投下处,见主人将前事一说。蒋青大喜:“事倘成时,你功第一。祇是一件:这样一个标致妇人,倘然一双大脚,可不扫兴了蒋青也。”三才道:“官人,若是一双小脚,还是怎么?”蒋青道:“若是果然小脚,赏你一百两银子。”三才道:“祇要五十两,快快兑来。”蒋青道:“敢是你先见了。”三才说:“官人,若要看时,一手交钱,一手交货便是”。蒋青道:“蠢才,终不然你割了那一双脚来不成。”三才往袖里一摸,摆在主人面前。蒋青一见,拿在手中,将双脚平跌道:“妙,妙!足值一千两银子。”三才道:“五十两还不肯赏哩。”蒋青说道:“决然重赏。”拿在手中,如掌上珠一般,何曾释手。三才道:“今晚各人早睡,明日就要行事。若再迟花谢了,闭了园门,做梦也不得进去了。”蒋青分付众人,与五钱银子买酒吃,明日齐心协力,事成之后,自有重赏。众人欢天喜地应了一声,都去吃酒去了。蒋青自己一个自饮自斟,把盏儿放在鞋儿里,吃了又看,看了又吃,直至更尽,把鞋儿放在枕边而睡。

到次早先自起来,分付把行李一齐收拾下船。连人都在船里去了,把寓所出还了主人。三才去买了火把,收拾器械,大家煮饭吃饱了,俱随着三才而去。止留下一个小使伏侍主人。

三才到了彼处,一个个的领进假山洞里安顿停当。自己又往昨日那门边了看一了会。天色晚将下来,游人散了,花已凋谢,亲友也不来夜间赏了。故此刘玉着小使闭了园门,吃了夜饭,先自上楼睡了。各房男人因连夜勤劳了,亦各自分头睡去矣。倒是元娘还在那里等茶吃,祇见一个女子在那里榻茶。三才看得停当,去把花园门大开了,将火把祇点起两个道:“余者不必说过。三才领路,某人持火,某人断后。”计议停当了,悄悄走进那扇门内,一声喊,把元娘一把抱了就走,刘玉听见吶喊,连忙下楼,家中大小一齐都到,不知甚么缘故。许多人喊下来,一个也不见了。忙寻元娘,并不见影,祇见那榻茶的女子惊倒在地。刘玉忙问,他说道:“许多人拿了刀斧,把娘娘抱去了。”刘玉惊得面如土色,众人道:“大家分头去赶。”一齐往后边赶去。那伙人飞也的去了,那里去赶!

且说三才抱了元娘,恰好城门未闭。元娘不住口中的喊救人,这些家人,都藏过了凶器。路上有人间说因何事故的,回说是逃出来的妇人,路上之人便不管了。一竟下船,登时摇起三橹,那船如飞的一般去了。

三才把元娘放下,蒋青上前一看正是元娘,深深作下一个揖,道:“莫要惊坏了。”元娘看见是个带巾的一个后生,道:“尊处是何等样人?因甚事抢我到此?有何话说?”蒋青道:“请娘娘台上坐,容小生告禀。”一边说,忙去扯一张椅,放在上边,那元娘不肯坐。道:“小生是蒋青,乃南阳府镇平县人氏,忝为太学生。昨为观花,瞥见娘娘花貌,一夜无眠。至天晚睡去,梦见神人指示,道:袁氏与汝有几载凤缘,必须如此,方可成就。待缘满之期,好好送回,夫妇重圆。故此冒突娘娘,实由神明托梦,望娘娘应梦大吉。”元娘道:“做梦乃荒唐之言。岂可读书之人行此强盗所为之事!好好送我回去,我送金帛与你。若不依言,没此河中做鬼,也不相饶。”蒋青说:“那金帛舍下也有百余万,倒不稀罕。若要娘娘这般标致,实然少有。归家贮娘娘千金屋,礼拜如观音,望娘娘俯就。”说罢,取出一盒肴馔,一壶三白酒。那元娘哭将起来,那里肯坐。又没个女人去劝,他心下思量投水而亡。祇因身怀六甲,恐绝刘氏宗枝,昏昏沉沉,祇是痛哭。蒋青没法起来,道:“来了多少路程了?”回道:“六十余里了。”“既如此,你们都去睡罢。行船的人,更番便了。”大家应了一声,通去睡了。止得二人在船内。

元娘流泪不止,蒋青扯元娘来坐了吃酒。元娘见后边还有舱,竟跑进去,把舱门闭上。蒋青笑道:“舱门四扇都可开的,闭他何用。”他便取了灯火,拿了那壶酒,踢开门来,放在桌上。又取了那盒儿摆好了,去请元娘。祇见袁氏坐在床上大哭,蒋青道:“娘娘,事已至此,你要说我送归,今夜已不及矣。总到家,已做了奇花失色,美玉成瑕了。不若依神明之言,了此凤缘。那时圆满,送你还家。你夫妇再圆,此为上策。”元娘道:“难道你家没妻子,别人也这般行凶抢去,完了凤缘,你心下如何!”蒋青道:“不瞒娘娘说,先室弃世三年。因无国色,尚未续弦。今得了娘娘,就如得了珍宝一般,与你百年鱼水之欢。”元娘说:“你方纔许我送还,缘何又说百年?”蒋青说:“若蒙俯就,但凭尊意。”连忙筛了一大银杯酒,送与元娘。元娘不理。道:“娘娘,你一来受惊,二来肚已饥下。况酒可散闷,自古将酒待人,终无恶意,吃了这杯。你便饿死在此,家中也无人知道。”他便拿下酒,双膝儿跪将下去。元娘见他如此光景,又恼又怜道:“放在床沿上”。蒋青放下,去取一格火肉,拿在手中等元娘吃。元娘祇不动。蒋青说:“娘娘不吃,我又跪了。”言罢又跪下去。元娘拿上酒杯,哈了一口。蒋青送上火肉,元娘肚内果然饥了,取了一块来吃。蒋青道:“求干了,我纔起来。”元娘无奈,祇得吃完了。蒋青起来,又筛一杯,元娘道:“我吃不得了,不可如此。”说罢,往枕边一看,见一双女鞋。元娘道:“你说家中无妻,此物何来”?蒋青道:“家中便有妻子,带此鞋来何用,这是昨夜神明梦中付我的,道:“‘若他不信,你可把此鞋与他为证,自然从你,完此姻缘。’你拿到灯下认看。”元娘拿灯前一看,果是无差。“昨夜那里不寻到,怎么有这般奇事!”心下有几分信了。

蒋青道:“你如今心下如何?”元娘道:“既是前缘,料难逃去。我身怀孕三月。在家时,与丈夫便隔绝了此事。待我分娩后从你罢。”蒋青道:“虽不做,同我睡亦不妨。”元娘不语。蒋青又劝着酒,元娘祇得坐下。又吃了一杯酒,那是入口松的。一来空心酒,二来酒力狠,一时头晕起来,坐立不住,连忙到床边,换了鞋儿,和衣睡倒。蒋青见他说头晕,也知其故,自己斟酒吃了几杯。想道:“亏我说这一场谎梦,竟自信了。”心下十分快活。堪堪酒兴发了,走到床边,听见元娘声响,见他朝着床里睡的,推上一推全然不动。他便携起上边衣服,去解他裙带。把手衬起了腰,扯下来,露出大红裤儿,真个动兴。又如前法,露出两只白松松的腿儿,一发兴高。把裙裤放在熏笼里,自己除了巾,脱了衣,放下罗帐,扒在元娘身上。猥手推开两腿,云雨起来。元娘初时睡熟,这后阴雨一阵阵的流出,便自醒了。口中叹口气,因下边正在痒的时节,把那些假腔调一些也不做出来。蒋青大喜。脱了元娘衣服,弄得赤条条的,元娘道:“且息了灯火来。”蒋青道:“且慢。”把元娘两腿搁上肩头,着实奉承,附着耳问道:“可好?”元娘点头。蒋青吐过舌尖,元娘含祝两个一时间弄得酣美,须臾雨散云收。

蒋青茶炉内取了开水,倾在盆内净了手。元娘披了衫儿,下床洗刮。蒋青又扯他吃酒,元娘道:“吃不得了”。问道:“多少年纪?家中还有何人?缘何这般大富?来到安阳县何干?”蒋青道:“年方二十五岁。家中止有僮仆妇女,共五十余人。因祖上收买一乡宦家铜香炉一十余个,不期都是金的,将来变卖了数千金银子,代代传下,渐渐的积将起来。到父亲手内,有了百万之数。因往省下寻亲事,并无标致的,故此转来。偶然看花见了你姿容,又赐梦兆,果遂良缘。但愿天长地久!”元娘道:“你如今要我回去,把我怎样看成。”蒋青道:“是我填房娘子,难道把你做妾不成。”元娘道:“上盖衣服,并簪髻全无,怎生好到你家?”蒋青道:“先室衣饰有二十余箱,任凭你受用。到家时,我先取了几件衣服之类,打扮得齐整了,到家便是。”元娘因不穿下衣的,要去睡。蒋青强他吃了一杯酒,自己又吃尽了盘儿,二人上床重整鸾俦,直至夜分而睡。

且说刘玉在家,着人满城叫了一夜。次早写了几十张招纸,各处遍贴。一连寻几日,并无踪影。那刘玉素重关帝,他诚心斋沐,敬叩灵宫,跪下把心事细诉一番道:“若得重逢,乞赐上上灵签。”求得第七十一签。诗曰:喜雀檐前报好音,知君千里欲归心。

绣阁重结鸳鸯带,叶落霜飞寒色侵。想道诗意像个重逢的。乞再赐一签,以决弟子之疑。”跪下又求得第十五签。诗曰:两个家门各相当,不是姻缘莫较量。

直待春风好消息,却调琴瑟向兰房。

看罢,一发疑了,道:“两家门户是混的,不免再求一签。”跪在神前,诉道:“弟子愚人,一时难解,如后得回来,诗中竟赐一回字。”又把签筒摇个不住,双双的两枝在地。捡起来看,一是第四十三签,一是七十四签。那四十三签诗意儿:一纸文书火速催,扁舟速下泪如雨。

虽然目下多惊恐,保汝平安去复回。见一回字,道好了。又看第七十四签的诗意道:崔巍崔巍复崔巍,履险如夷去复来。

身似菩提心似镜,长安一道放春回。刘玉见两枝签俱有回字,去复回三字,明明道矣。拜下道:“若得夫妇重回,双双到殿,重新庙字,再换金身!”许罢,出了殿门。归到家中,祇见亲朋们纷纷来望,也有置酒解闷的,也有空身来解劝的。这且不题。

且说蒋青船只已到岸口,他便别了元娘,先到家中。男女见了,道:“新娘到了,快治酒筵。”一面着人各处请亲友邻居。上楼取了首饰着小使拿了,抬了一乘绢围四轿同到船边。蒋青下船将首饰付与元娘穿戴。不一时打扮完成。上了轿,竟抬至堂上。两人同拜着和合神,家中男女过来叩首,都称大娘娘。元娘上楼归房,看了房中果然整齐。二十四只皮箱,整齐齐两边排着。房中伏侍使女四人。三才的妻子叫名文欢,他原是北京人。这三才原是个北路上响马强盗,后到了北京,见文欢生得标致,一双小脚,其实可爱。在路上骗他同归寓所,后来事发,官司来拿,他知了风声,与文欢先自走了。直至镇平县,闻得蒋青是个大财主,夫妻二人靠了他。蒋青的前妻,极喜文欢。道他又文,又欢喜,故此取名文欢。他如前边主母一般,故此独到房中伏侍。元娘见他小心伏侍,倒也喜他。这日,诸亲百眷,祇说他在省城中,明公正气婚娶的这个标致女子,并不知此道来的。故此人人敬重。元娘初然心中不平,后来到了蒋家,见比刘家千倍之富,况蒋青又知趣,倒也妥贴了。

光阴似箭,不觉年终,又是春天。他园中也有百花烂漫,季春也有牡丹,未免睹景思人,未觉眼中偷泪。又是初夏时,但祇见腹中疼痛起来。蒋青分付快请稳婆,须臾已到,恰好瓜熟蒂落,生下一个儿子,眉清目秀,竟似娘母一般。元娘暗喜。未免三朝满月,蒋青竟认为已子。亲友们送长送短,未免置酒答情。不必言矣。

祇因元娘产妇未健,蒋青寂寞之甚,常在后园闲步。祇见文欢取了一杯茶,送到花园的书房里,放在桌上,叫:“大相公,茶在此”。说了便走。蒋青见是文欢,叫道:“转来问你。”文欢走到书房。蒋青坐下吃茶,问道:“你丈夫回也未曾?”文欢道:“相公着他到府中买零碎,昨日纔去的,回时也得五六日,怎生回得快。”蒋青道:“你主母身子不安,我心中寂寞,你可为我解一解闷。”文欢脸上红将起来就走。被蒋青扯住,搂了亲嘴,文欢低头不肯。蒋青叫道:“乖乖,我一向要与你如此,不得个便宜。趁今日无人在此,不可推却。”文欢道:“恐有人来,看见不便。晚上在房中等相公便了。”蒋青放了手道:“不可忘了。”文欢笑嘻嘻的去了。

祇见到晚,蒋青在元娘面前说:“今晚有一朋友请我有夜戏,恐不能回了。与你说一声。”无娘说:“请便。”蒋青假意换了一件新衣,假装吃酒腔调,竟自下楼,悄悄走到三才房门首,祇见房里有灯的。把房门推一下,拴上的。把指弹了一下,文欢听见,轻轻开了。蒋青走进房中一看,房儿虽小,倒也清洁有趣。文欢拴上房门,拿了灯火进了第二透房里。见卧床罗帐,不减自己的香房。蒋青大喜,去了新服,除下头巾。祇见文欢摆下几盒精品,拿着一壶花露酒儿,筛在一个金杯之内,请蒋青吃。蒋青道:“看你不出,那里来这一对金杯。”文欢道:“还有成对儿哩。”蒋青道:“你有几对?当时不来靠我了?”文欢将三才为盗,前后事情,对他一说。蒋青说:“怪道前番抢元娘一节事,这般有胆。”二人坐在一处。蒋青把文欢抱在身上,坐着吃。文欢道:“你再停会快进去,恐大娘娘寻。”蒋将前事一说,文欢笑道:“怪道着了新衣出来。”蒋青看了文欢说笑,动了兴,把文欢拦腰抱到床上。但见:罗裙半卸,绣履双挑。眼朦胧而纤手牢勾,腰闪烁而灵犀紧凑。觉芳兴之甚浓,识春怀之正炽。是以玉容无主,任教蹈碎花香。弱体难禁,持取番开桃浪。

文欢兴动了。这是北人,极有淫声的。一弄起便叫出许多妙语来,须臾,两人住手。文欢去取水,洗了一番,收捡桌上东西。与蒋青脱衣而睡,未免要撩云拨雨起来。

自此常常托故,把三才使了出去,便来如此。文欢见三才粗俗,也不喜他,故此两人十分相好。

不觉光阴似箭,那刘玉个小娃子,长成六岁。家中请了一位先生,教他读书。元娘主意,取名蒋本刘。这小使倒也聪明,读过便不忘记。恰好一日蒋青不在,有一算命的人,叫做李星,惯在河南各府大人家算命的。是蒋青一个朋友荐他来算命的。元娘听见,说:“先生,把本刘小八字一算。”道:“这个八字,在母腹中,便要离祖。后来享福,况富贵不可言。”完了,又将蒋青八字说了。李星道:“此贵造,也是富贵双全。祇是一件,子息上少,寿不长些。”元娘把刘玉八字说了,李星道:“这个贵造,倒像在那里算过的了,待我想。”元娘道:“既如此,你且先把女命来排一排看。”说出自己的时辰八字。李星打一算,把手在案上一拍道:“是了,是了,这两个八字,在安阳县里刘相公府上算来。这女命有十年歪运。死也死得过的,若不生离,必然难逃。幸喜他为人慈善,留得这条性命。缘何府上与他推算?”元娘道:“你几时在他家算来?”李星道:“今年二月内又算过了。那男命也不好,行了败运,前年娶了一个姓诸的妻房,又是个犯八败的命。一进门,把一个使女打死。被他父亲定要偿命,告在本府。府官明知他是个财主,起了他二千两银子,方纔罢手。一应使用,费了三千两。不曾过几时,他房中失了火,把屋宇烧个精光,房中细软尽被人抢得罄荆”元娘道:“这般好苦。”哭将起来。李星道:“还好。”元娘住了泪道:“有何好处。”李星道:“他速连把山地产业尽情变卖,重新造屋,复置物件。不期过得一年,这犯八败的命极准,又是一场天火,这回弄得精光。连这些家人小子也没处寻饭吃,都走散了。”

元娘又哭起来。李星道:“还好。”元娘止住哭道:“甚么好处?李星道:“没甚么好。我见你哭起来,故如此说。”元娘道:“如今何以资身?”星道:“我今年二月在一个甚么袁家里算的命,说是他岳丈家里。”元娘道:“这个人后来还得好么?”李星说:“这个命目下就该好了。祇是后妻的命不好,紧他苦到这般田地,还有一个那妇女的命,目下犯了丧门绝禄,祇怕大分要死。死了,这刘先生便依先富了。”元娘道:“先生几时又去?”李星道:“下半年。”元娘道:“我欲烦先生寄封信去与他,若先生就肯行,当奉白金五两”。李星听见一个五两,道:“我就去,我就去。”元娘叫文欢取了纸笔,上写:“妾遭荼毒手,不能生翅而飞,奈何!不可言者。儿郎六岁矣,君今多遭艰难。”

正写着,报到官人回了。元娘把纸来折过了,便进内房,添上“书不尽言,可即问李星士寄书的所在。你可早来,有话讲。速速。袁氏寄。”即胡乱封好,取了五两银子,着文欢悄悄拿出去与他寄去,不可遗忘。文欢寂寂的不与蒋青知道,付与李星道:“瞒主人的,你可速去。”李星急急出了门,往安阳地方而去。

不祇一日,到了县中。他一竟的走到袁家,见了刘玉道:“镇平县里一个令亲,我在他家算命,特特托我寄一封书来与你。”刘玉茫然不知。拆开一看,见是元娘笔迹,掉下泪来道:“先生,他在镇平县甚么人家?”李星道:“本县第一个财主,在三都内蒋村地方。主人蒋青,是个监生。”刘玉想道:“大分是强盗劫去,买与他家的了。”道:“寄书的,是怎生打扮?”先生道:“他在屏后讲话,并不见面,声口倒似贵县乡音一般。蒙他送我五两银子,特特寄来的。”刘玉想道:“有五两银子与捎书的,他倒好在那里。可惜没有盘费,去见得他一面方好。”李星道:“别了。”刘玉道:“因先室没了,茶也没人奉得。”李星听说没了,道:“好了,好了。那个女命,向来不可在你面前讲得,是犯八败的。死得好,死得好,你的造化到了。”刘玉道:“造化二字,没一毫想头。”李星道:“镇平令亲,有百万之富,你若肯去,有一场小富贵,决不有误的。”刘玉道:“奈无盘费。妻父家中,因亡妻过世,又累了他,不敢再启齿得,如之奈何?”李星道:“不难,不难。蒙令亲见赐五两,一毫未动。我取二两借你,到下半年我若来,还我便罢。”连忙往袖中取出,恰好二两,一定称过的,递与刘玉。刘玉道:谢不已。

李星去了。刘玉与岳父母把前事一说,袁家夫妻道:“好了,幸喜女孩儿还在。贤婿,你去打听,仔细通知了浑家,见景生情,不可造次。”袁家取了一副铺陈、五两银子、一个小使、并女儿小时的一个香囊把与刘玉。登时别了,一路而来,非止一日。

到了蒋村,天已晚了,寻一客店安下。次早梳洗,问了店家,指示了蒋家大门。刘玉着小使拿了香囊道:“你祇管走进去,若有人问你,你说安阳县袁相公来望元娘娘。切不可说是我刘字起。”小使说:“这些不须分付”。一直走了进去。

恰好这日蒋青往乡间去了,不在家。故此没人在家中答应。小使走到堂后,恰好见一标致妇人,便拜了一个揖道:“烦劳说一声,安阳袁相公,来望元娘娘。”文欢晓得原故,忙住楼上叫道:“大娘娘,你快下来。”大娘见说,一径下楼。祇见小使叫声亲娘,元娘一看,便哭起来。“大官人特来望着亲娘。”把香囊与元娘一看,元娘道:“快请进来”。文欢忙忙走出前厅,那小厮已早出外,把手一招,刘玉走进厅前。文欢道:“请相公里边来。”元娘迎将出来,两下远远望见,都便哽咽。见了礼,二人哭做一堆。女仆便都道是兄妹,祇有文欢晓得是夫妻。因元娘待文欢如妹子一般,文欢感激不荆又蒋青偷他一事,元娘也知,并不妒他,故此亦不与蒋青说寄书事起,这是两好合一好的故事。

元娘住泪,请了刘玉往楼上坐了,将前情说个透彻道:“我正然早早寻死,因有孩儿是你的骨血,恐绝了你的宗支。今已六岁了”。刘玉道:“如今在那里?”元娘道:“在书房里。”刘玉道:“取名唤叫甚么?”元娘道:“名字是我取的,叫做蒋本刘。”正说问,文欢抱上楼道:“小叔来了。”本刘朝着刘玉作上一个揖。刘玉看见他生得眉清目秀,心下欢喜道:“乖儿,读甚么书了?”本刘道:“论语。”刘玉挑他一句,背如流水,刘玉大喜。文欢摆上一桌道:“兄妹们就在楼上坐罢,晚上就在此间安宿,不必书房里去。”元娘请丈夫坐了,附着耳道:“明日我将些金银与你,拿到店家藏了,陆续运到几千两,叫了船只,暗暗约了日子,带了孩儿逃回乡,不可吐露。”刘玉喜道:“若得贤妻如此,方见本心。”两人吃了酒,文欢收了,打发使女下楼去睡着。奶娘领小官去睡。元娘拴上房门,去取锁匙,开了个金银箱道:“趁蒋青不在,将来结束了,好日逐取去。”一包一包的缚了半夜,约有几千两,珠翠金宝不计其数。都停当了,身子通倦,夫妻二人就枕。刘玉搂了元娘,便求云雨。元娘仰卧,十分恩爱一番,双双睡去。

次日,早早起来打点,袖了出门。小使身边也带几百。一日几次而走,店家那里知道。不须三日,通运完了。刘王与元娘道:“物已运完,我想人无远虑,必有近忧。承说一齐逃去,我想船重行迟,倘被他人家一齐赶上,那时你我性命难保。连孩儿也不能活了。若我与小厮先回,到了家中将银子即造起房屋,置物件,般般停当那时我再来望你,早晚相机而行,空身好不便捷。祇有一件,恐一时取起金银不见了,叫你如何存济?”元娘道:“这夹楼板内,都是金银。但钉好的不便取出来。那银子日逐祇有得藏起,再无有动用内囊的。着要时,祇管取去不妨。”刘玉道:“我方纔这番说话,你意下如何?”元娘道:“你说的是万全之计。祇是不知你几时方来?”刘玉道:“多祇在明年。”元娘流着泪道:“我度日如年,你休忘了!”刘玉道:“事不宜迟,就此去罢。”元娘道:“整酒来,与相公送行。”元娘又去取了一双金镯、两双金簪道:“你谅情寄与爹爹、母亲、哥嫂之处,不可太重,亦不可太轻。”

吃罢了酒,别了元娘,两下流泪。小厮取了铺陈,一家大小送出门外,刘玉竟至店家,送了房金,觅船回去。一路幸喜平安。回到袁家,说了前话,送了袁家二十两银子。便去买起木料,又整新居。正是钱可通神,有了银子,又是那般富贵起来了。将田地产业尽行赎龋不在话下。

且说蒋青。故意着三才出去,又与文欢取乐。不期一日,正与文欢两个睡着,天色尚未明,便又高兴起来。谁知三才搭了夜船回家,捱城门而进,竟至家中。叫开了大门,竟往回廊下,取路走到自己房内。把手弹门,门竟荡开了。三才想:“倒为何门开在此?”祇听得房内响,轻轻的走到床横一听。祇听得“好么?”文欢道:“好。”淫声叫得好不发兴。三才听了大怒,往皮靴内取出尖刀,摸着蒋青一把头发,竟把头割。喉咙已断,跌在一边。去摸文欢,竟不见影。他想道:“莫要被他走了。”急去拴好房门。寻着灯火点得亮亮的,内外一照,那里见影!急急往外去看,门上人说不曾见人出来。又往后边见内门都开了,问着女使道:“你可见我娘子么?”使女回道:“不见。”他往内边又寻,直至主人内楼。见房门闭好,恐惊动了主人。想道:“也好了!自古捉奸见双,走了淫妇,杀了这人,到官必要偿命了。”后到房中道:“不知奸夫是谁?”把灯去照,叫声苦也:“别人还不打紧,擅杀家主,要碎剐零卸的,怎么好?”想道:“收捡了金银,趁早去罢。”打开箱子,取了金银子,正待要走,被尸首一绊,跌了一跤,浑身是血。间壁伙伴听见跌响,还睡在床中。祇道有贼,便叫了两声。三才听见一发急了,要走时浑身是血,一时情急,便道:“我往时杀了多少人,这一死也该的。”拿着尖刀,往喉咙一搠,扑地跌倒。众家人齐听见响得古怪,大家走到房中一看,祇见两个死尸倒在地。登时喊到内房,元娘听见了道:“为甚么大惊小怪?”原来这文欢见三才行凶,急下床扯了衣服,竟至内边敲开房门。与元娘说他行凶,元娘见事已至此,着文欢拴上房门,穿好衣服,伴在楼上。见下边乱嚷,开了房门。祇见众家人报:“大娘娘不好了,官人杀死在三才房内,三才也被杀死在地。”元娘吃惊道:“文欢,你房内杀死了主人,快同我去看来。”元娘与文欢三脚两步,竟至外边。见了尸首,哭将起来。文欢倚了三才尸首,也哭起来,一众人道:“不知何故,双双杀死在此。”元娘见一大包在地,提一提甚重,教人拿在桌上解开一看,道:“是了,是了!是我房中失去金银,恐官人埋怨,不敢明言。恰被官人知道,三才盗去,今天早官人趁三才不在,文欢又在此睡着,他取灯火,竟来搜出脏物。想道凶奴偶回,见事露了,把家主杀死。正待收捡这一包对象要走,恐怕被人拿住经官,一时情急,自刎而亡。”大家一看道:“大娘说得一些也不差。果然是自刎的。”元娘道:“文欢之罪难逃矣。这金银岂不是你盗去与他的,必要经官究罪。”众人道:“求大娘娘饶恕了。他如今他丈夫已死,是个孤妇子,正好陪侍大娘娘。”说罢,一齐跪下。元娘心下正要假脱,连道:“若不着众人分上,决不饶你。”实时分付众人,查点各箱笼。“共五只与我扛了进去。”着人看着尸首,忙忙进内。分付把总的管家,要一付上好沙板,买一付五两棺木,打点一应丧仪,把三才盛贮了,先拾到城外埋了。把主人尸首洗净,唤人缝好,下了棺木,抬上中堂,诵经礼忏,讣告上写蒋本刘做了孝子。那此亲眷都来吊奠。过了七七,出了灵枢,元娘把内外男女,都加恩惠,逢时遇节俱赏金银。无一人不感激着他,文欢竟在元娘房中住下。把那里死人房屋拆去一空地。

看看过了百日,又将过年。正在那里想,刘玉恰好到了。刘玉听见蒋青已死,先着人买了祭奠之礼,方进堂来灵前祭奠。本刘回礼,进内见了元娘。夫妻二人又悲又喜,元娘道:“官人别后可好么?”刘玉把家门重整之事细说一番,元娘欢喜道:“此间百万家私,皆是我的了。如今未可便回,待孩儿长大,娶了妻室与他。那时和你归家方是。”刘玉道:“贤妻见教不差。我想上天有眼,蒋青起心拆我夫妻,岂非天报乎。”元娘道:“三才之自刎,亦是天报。”刘玉不知其故。元娘把平生为盗,后来抢掳元娘情由一说,刘玉道:“皇天有眼。”文欢又整了酒,送上楼来。元娘道:“此妇即三才之妻,为人文雅,你可收他做了二房。”文欢听见,竟自下楼。刘玉道:“不可。”元娘道:“若是如此,祇我和你有归家之日。不然一去,谁人料理家务?”刘玉点头,晚间就与文欢先自暗地好了。这刘玉也不归家,合家人都知刘玉是丈夫。因元娘加恩,都不敢言。

本刘十六岁,中了乡科。明春联捷,娶了本处王尚书之女为妻,复了本姓,唤名刘本。刘玉夫妻同了刘本夫妻往自己家中,拜见亲友。夫妻二人双双拜了关帝,发出一百两银子,修塑神庙。刘本夫妇重到蒋村,奉文欢如己母。后至京卿,二母皆有封赠。后来刘本把房屋田地买与大户,将什家伙送与妻家。取了藏的金宝细软之物,尽底先送到父母处。带了夫人并庶母,别了岳父母,竟至本乡,奉侍父母天年。后来元娘笑道:“好奇,九月开花是一奇,打劫女人是二奇,梦中取鞋是三奇,蒋青之报是四奇,三才自杀是五奇,反得厚资是六奇。”刘玉笑道:“分明陈平六出奇计。”夫妻大笑,正是:善恶到头终有报,祇争来早与来迟。

总评:

天道:好还,铢而不谬。夺将来,六载欢娱;陪去了,千万家事。好色的死于色,行凶的自罹凶。

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